The Chief Digital Officer (CDO), a new management position, is increasingly being created to plan and implement digital transformation in companies. In view of this development, the question arises as to whether the Chief Information Officer (CIO) cannot also be responsible for digital transformation in organizations. (Source: Walchshofer and Riedl). But what does a Chief Digital Officer do?

Tasks of the CDO

In their study, Walchshofer and Riedl examined the different tasks of the CDO on the basis of job advertisements. Here’s how they both note: The CDO is committed to the development of the digital strategy Responsible. This strategy is derived from the corporate strategy and is to be implemented by the CDO and anchored in the company. Continue is responsible for managing and examining change. It is intended to develop and derive new business models and check for feasibility.

The central task of the CDO is also the creation of efficient structures. Digitization and simplification of business processes aim to achieve a higher process speed and ensure agility (Walchshofer and Riedl). In addition, both authors identify tasks such as: maintaining internal and external networks as well as representation to the outside world, changing the corporate culture and managing employees.

Requirements for the CDO

Walchshofer and Riedl note that economic or technical studies are often required. Knowledge is required in parts of the economy such as human resources management, processes and marketing as well as in areas of IT. Essential basic knowledge is necessary here. Experience in digitization projects is often cited as an important factor.

Added to this are the usual soft skills such as empathy, frustration tolerance and leadership experience. In this way, a Chief Digital Officer should be able to implement the necessary changes in the company better.

Cdo
The CDO requirements and tasks (own presentation)

Conclusion: CIO and CDO?

At the end of the study, Walchshofer and Riedl draw a conclusion whether the CDO and the CIO are the same or not. Here’s what they say: You can see that there are significant intersections in both the tasks and the requirements. However, it is also transparent that specific CDO and CIO Tasks exist. It is also noticeable that there are no requirements for the CIO that would not also be relevant to the CDO.
The conclusion of the study is as follows: As a summary, the work of the CDO can be described as superior (in the sense of strategically oriented) compared to that of the CIO. The person is active across functions and the digitalization and the digital transformation of the company are in focus.

In the end, the question is also asked whether a CDO will now establish itself permanently or whether it will remain only a short-term topic. The question remains exciting: What does a Chief Digital Officer do?

Genderhinweis: Ich habe zur leichteren Lesbarkeit die männliche Form verwendet. Sofern keine explizite Unterscheidung getroffen wird, sind daher stets sowohl Frauen, Diverse als auch Männer sowie Menschen jeder Herkunft und Nation gemeint. Lesen Sie mehr dazu.

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Verwendete Quellen anzeigen

Walchshofer, M., & Riedl, R. (2017). The Chief Digital Officer (CDO): An empirical investigation. HMD Practice of Business Informatics, Feburar, 14. http://doi.org/10.1365/s40702-017-0320-7

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I blog about the impact of digitalization on our working environment. For this purpose, I present content from science in a practical way and show helpful tips from my everyday work. I am a manager in an SME myself and I wrote my doctoral thesis at the University of Erlangen-Nuremberg at the chair of IT Management.

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