Dynaxity describes an art word that consists of the concepts of dynamics and complexity. If we look at the Duden, complexity stands for “multi-layered and interlocking many characteristics”. If we look back a little, we find in the Duden under Dynamics: “Force directed towards change”. The aim of the artificial word is therefore to connect the two of these terms.

The term was apparently first mentioned in publications in the 1980s and has since been revisited from time to time. The background to the term is the field of research: management in complex and dynamic systems.

The 4 zones of Dynaxity

The picture shows the 4 zones of Dynaxity. Zone 1 (static) describes simple, fixed rules and equal structures. So we could talk about a small business that has been secured for generations.

Zone 2 (dynamic) describes classical enterprise according to some literature. Growth and change of customer wishes are the order of the day here. There are uniform processes and structures as well as a basic controllability of the company. It is striking that in some publications at this stage the customer is mentioned as a “disruptive factor”, as these organizations often still work quite statically. However, this is not exactly proven.

Zone 3 (turbulent) arises with increasing dynaxity. Uniform processes and rigid structures are no longer effective here and employees are required to help shape them. This zone is described as a living system that should be dominated by self-organization. In addition, some publications note “feedback effects”. This means that solving a problem leads to several new problems.

Zone 4 (chaotic) is basically no longer controllable. Civil wars or natural disasters are listed as examples. So there is a high degree of complexity and dynamism here.

dynaxity complex
The increasing dynamism compared to the corporate form (source OSTO Systemberatung GmbH – Own plant, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=31408364)

Dynaxity and Agility

The following figure shows again the 4 zones and tools as well as processes that dominate each zone. It is noticeable that Zone 1 has a typical hierarchy and Zone 2 actually scales it with contracts and plans. Zone 3 forgets all these methods and uses the principles of agility. According to the authors who used it in 1980, Zone 3 was derived from the agile manifesto. So the term goes hand in hand with agility.

Overall, the term fits very well, even if the word itself is not easy to pronounce. It also summarizes the two triggers of my research, namely dynamism and complexity. I think it’s an exciting term overall and I’m sure I’ll take it up one or two times.

Dynaxity dynamic
Dynaxity describes structure complexity and process dynamics. This is divided into 4 zones. (Source OSTO Systemberatung GmbH – Own plant, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=31408364)
Genderhinweis: Ich habe zur leichteren Lesbarkeit die männliche Form verwendet. Sofern keine explizite Unterscheidung getroffen wird, sind daher stets sowohl Frauen, Diverse als auch Männer sowie Menschen jeder Herkunft und Nation gemeint. Lesen Sie mehr dazu.

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