Democratic companies? Several non-academic articles contain phrases such as: “Tschüss Dictator”, “Final with Hierarchy” and “Democratic Structures Enter Enterprises”. What you mean by this seems obvious: Employees are increasingly allowed to have a say in companies and now the first ideas such as: “Let’s choose the managers ourselves”.

But first from the beginning. First of all, I went on a search for literature in academic databases and found many empirical studies that democracy works very well, especially in non-profit. Afterwards I talked to some clubs that I know and realized that these studies seem to be largely correct. The academic journal articles call for an empirical test also in companies. The authors Sattelberger et al laid their first foundation stone in 2016. with her book on “Democratic Enterprises”. Enterprise democracy seems to offer another approach to a sustainable enterprise alongside sociocracy and holocracy.

How realistic is democracy in business?

democratic companies
Summary of the attractiveness and feasibility of democracy in the company (Own presentation on the idea of Sattelberger)

The authors of the book first assessed the feasibility of democracy in companies and concluded that this form seems attractive and realistic. The study was conducted among 1000 workers. However, there is a strong interest in this rather young idea (democracy in companies).

What is stopping companies from doing this?

Democracy in the company
Current obstacles to the introduction of democratic structures in the company (Own presentation on the study by Sattelberger)

Based on the survey, the author now looks at the possible obstacles for democratic companies. According to this study, the top obstacles appear to be transparency, equity participation, and the choice itself. Of course, the result is logical on the one hand, since classic companies and companies such as AG are simply not made to elect democratic superiors. According to the author, a fundamental structural change is therefore necessary here.

How do democratic companies “live”?

Many companies are already considering what such a democracy might look like. An oft-held thesis in various sources is: “Digital technologies facilitate participation”. Can this be the future: employees elect managers, vote on new products, decide on working hours and customers? At the moment, this topic is still highly controversial and offers scope for further research. The fact is, however, that the current generation seems to have “zero bucks” on foreign determination and through digital technologies, coordination processes are now also easy. The CEO of Microsoft Germany said: “We used to look for people who do what we say, today we are looking for employees who do what we don’t say.” He sees this as a factor for success, as decisions are often made too slowly. However, it remains to be seen how and whether this type of democracy can contribute to the future viability of businesses. We are still in the early stride of research and it remains exciting what findings will emerge.

Genderhinweis: Ich habe zur leichteren Lesbarkeit die männliche Form verwendet. Sofern keine explizite Unterscheidung getroffen wird, sind daher stets sowohl Frauen, Diverse als auch Männer sowie Menschen jeder Herkunft und Nation gemeint. Lesen Sie mehr dazu.

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Verwendete Quellen anzeigen

Sattelberger, T., Puppy, I., & Boes, A. (2015). The democratic enterprise. Munich: Haufe Verlag.

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I blog about the impact of digitalization on our working environment. For this purpose, I present content from science in a practical way and show helpful tips from my everyday work. I am a manager in an SME myself and I wrote my doctoral thesis at the University of Erlangen-Nuremberg at the chair of IT Management.

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