“A little bit of bi never hurts” was the title of Computer Week in November 2015, promoting Gartner’s trend. But what is behind Bimodal IT?

What is Bimodal IT?

According to THE magazine CIO, this “bimodal IT” or two-part IT is a split between the predictable core system and the more experimental and agile systems. This seems to be particularly useful in digitalisation projects. However, it is currently not possible to find concrete examples of implementation or academic literature that has been substantiated. For this reason, I do not want to go any further in the definition.

Sumurai vs Ninja

For a more detailed description of bimodal IT, Gartner shows an analogy of a ninja and a sumarai. In medieval Japan, the Sumurai warrior caste existed with a strict code of honor. He brought a lot of respect to the Sumurai, but often stood in his way. The opposite pole are the “agile” ninjas, who were allowed to take conventional paths. So ways that a samurai was not allowed to choose, because of the code of honor of this. “Success at any price,” on the other hand, was the motto for a ninja.

sumarai-ninja
Nina and Sumarei in Bimodal IT (own presentation)

Now this comparison with corporate compliance could be drawn. While the traditional employee has to strictly adhere to these guidelines and must adhere to standards, a second “agile” team could be detached from them and go their own way. The computer week was titled “Islands as Experiemtierfelder”.

Agile and Stable

The blog different-thinking says: “Stability hinders innovation” and therefore sees bimodal IT as a solution to this “dilemma”. The author limits that the core systems of a company must run stable, but bimodal IT can create the balancing act between “both worlds”. The author even mentions some figures that were mentioned at the Symposium by Gartner:

  • 45% of CIOs already have a second/agile mode for operation
  • 64% of CIOs are inherently pragmatic
  • In 2017, 75% of organizations will have both modes in IT – half will fail

Here I agree with the author that these figures seem to be a little too high and that one can argue about the definition of “pragmatic and CIO”.

Two Speed IT

A similar approach is two-speed IT. I found an interview with McKinsey in the magazine CIO. The motivation is taken as the digital transformation, which is progressing steadily and quickly. According to the article, companies should keep pace with this speed and separate the infrastructure accordingly. So an IT organization of “two speeds”. The extent to which this coincides with bimodal IT cannot currently be determined precisely. Some magazines use both terms and others strictly separate them.

Master’s thesis on Bimodal IT

A master’s thesis on the topic will begin on 01.11 and I am curious to see what findings we can publish in March 2017. What experience do you have with this topic and has this topic already reached your company? Write it in the comments below the article or help my master and in an interview. Just write me a message.

Genderhinweis: Ich habe zur leichteren Lesbarkeit die männliche Form verwendet. Sofern keine explizite Unterscheidung getroffen wird, sind daher stets sowohl Frauen, Diverse als auch Männer sowie Menschen jeder Herkunft und Nation gemeint. Lesen Sie mehr dazu.

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I blog about the impact of digitalization on our working environment. For this purpose, I present content from science in a practical way and show helpful tips from my everyday work. I am a manager in an SME myself and I wrote my doctoral thesis at the University of Erlangen-Nuremberg at the chair of IT Management.

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